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La Mezquita Aljama Mudéjar de Qalat al-turäb

 
             

         El edificio conocido como Hospital de Peregrinos sito en la calle Murillo nº 6, es en realidad un edificio único en la región y mucho más antiguo de lo que se pensaba, puesto que se trata de la mezquita mayor utilizada por la comunidad mudéjar de Calatorao en la segunda mitad del siglo XV. Junto a la sala de oración ha llegado hasta nosotros una pequeña casa, que era utilizada en su planta baja como escuela coránica o madrasa y en la planta superior como vivienda del Iman. Todo ello se encuentra prácticamente íntegro y en un estado de conservación bastante bueno.

 
        Característica Constructivas

        La mezquita de Calatorao pertenece,  a la tercera generación de mezquitas, correspondiente  al cuarto período del arte mudéjar aragonés, década de 1440, se caracteriza por carecer de alminar y de patio, y en los casos conocidos en Aragón  presentan dos naves en el caso de la de Calatorao  y una nave en el de Tórtoles (un barrio de Tarazona) Ambas mezquitas son muy similares.
         A la sala de oración mudéjar de Calatorao se accede por una puerta monumental de ladrillo visto con forma de arco de medio punto, que presenta la particularidad constructiva de que la anchura de la rosca se mantiene en la zona de las jambas, formando el extradós del arco por un lado y las jambas por otro una única superficie continua.
La techumbre de la sala de oración se apoyaba en tres pilares de ladrillo cuadrados. El primero es exento y está en el centro, otro embebido en el muro  del lado este y el otro adosado a la pared perimetral del lado occidental. Estos se completan con otros cuatro embebidos en el muro norte y en la esquina suroeste.
         El mihrab queda reducido a un mero plano rehundido que ocupa la luz del arco. Presenta los ladrillos dispuestos como si se tratara de un arco enjarjado de piedra.
El interior de la sala de oración debió estar decorado con  pinturas al fresco que reproducían árboles de la vida. Se demuestra por ciertos fragmentos conservados en un dependencia anexa que era utilizada como escuela coránica o madrasa.
         En esta habitación donde se enseñaba a los niños los preceptos de la religión islámica existen además dos graffiti de gran interés: uno representa un santuario islámico, puede evocar  la gran mezquita de La Meca, y el otro un árbol de la vida.
         También debía estar pintada la fachada del mihrab de la sala de oración con la reproducción de un arco enjarjado, puesto que no tiene ningún sentido que el alma del arco de ladrillo tuviera esta forma propia del siglo IX  si el enlucido la ocultaba.
        Junto a la sala de oración en el ángulo sureste se encontraba la escuela coránica que contaba con dos plantas unidas por una escalera que no se conserva. Delante de la  mezquita existió un aljibe, hoy colmatado, que proporcionaba agua a las fuentes donde los fieles realizaban sus abluciones.

        Significado Histórico

        Para  poder comprender el significado e interés de este pequeño edificio situado en la parte alta de esta localidad zaragozana es preciso explicar en sus rasgos más básicos las características, hechos históricos y desarrollo por períodos del mudéjar aragonés.
        Las enormes dificultades que encontró Alfonso I  de Aragón y de Pamplona para repoblar la ciudad de Zaragoza tras su capitulación en el año 1118 aconsejaron a éste a obrar de manera  semejante a como lo había hecho el rey Alfonso VI de Castilla y de León en 1085 al conquistar Toledo, quien autorizó a los musulmanes de la ciudad castellana a quedarse en ella y en su territorio, conservando la religión musulmana, la lengua árabe y un estatuto propio a cambio de pagar impuestos. Alfonso I tuvo que mostrarse igualmente tolerante ante los habitantes de una ciudad como Zaragoza que se había entregado mediante un pacto de rendición -lo que naturalmente le hacía merecedora de un mejor trato- y no mediante conquista. Las personas que lo desearon abandonaron libremente la ciudad contados sus bienes.

        De Mezquita a Hospital de Peregrinos

        En Aragón, el bando para la expulsión de los moriscos se hizo público el 29 de mayo de 1610 en Zaragoza. Con motivo de dicha expulsión todos su bienes quedaron abandonados, entre ellos su Mezquita. Para saber el cambio producido de Mezquita a Hospital nos basamos en el documento notarial fechado 11  años después  dentro de los protocolos de Miguel Ralla que nos dice:

               "Día vigésimo Séptimo del mes de Agosto, año 1621 en la villa de Calatorao.Quien nosotros Mosén Juan Escolano vicario perpetuo de la villa de Calatorao,  Comisario del Santo Oficio de la Inquisición Jerónimo Ralla Justicia, Andres Laguerta mayor en días y Jerónimo Gálvez, basados en el año de mil seiscientos veintiuno, domiciliados en la dicha villa de Calatorao como administradores y receptores que somos de las limosnas que se hacen para la limosna y de la Capilla del Santo Crucifijo de esta villa de Calatorao y Fabrica del Hospital de  aquella, se hacen dicha villa, para recoger los pobres y demás personas, que vienen a visitar y admirar la Santa Imagen..........

        La gran importancia de la Mezquita de Calatorao

       Aunque la mezquita mudéjar de la aljama de Calatorao presenta un aspecto modesto es un edificio de singular importancia, por haber desaparecido la mayor parte de estos monumentos religiosos mudéjares a consecuencia del edicto de obligada conversión de 1526. Por ello, por su extremada rareza, constituye un testimonio de gran valor y sumamente precioso para la historia de Aragón, que lo hace digno de ser conservado, restaurado y dado a conocer.

Recreación hipotética de la Sala de Oración, Madrasa y dependencias del Imán.

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Colabora el Excmo.  Ayuntamiento de Calatorao.